קיבוץ יחיעם הוקם בשנת 1946 ובשנת 1947 עלה על הקרקע.
את הקיבוץ הקימו שני גרעינים מיסדים של תנועת השומר הצעיר. גרעין של חברים צברים וגרעין של חברים פליטי שואה שעלו מהונגריה.
הקיבוץ ממוקם בגליל המערבי הירוק והיפה לא רחוק ממעלות על הר מבודד ובראשו מבצר צלבני יפה.

 
בזמן מלחמת השחרור היה הקיבוץ נתון במצור של כוחות צבא קאוגג'י וחבריו הותיקים שרדו התקפות רבות מצד הכוחות הערביים. במהלך הקרבות התארגנה שיירת אספקה שהובילה תגבורת ומזון לקיבוץ הנצור. השיירה הותקפה בדרך ליד הכפר הערבי "כברי" (כיום קיבוץ כברי) ו- 49 לוחמים וחברים נהרגו באותה התקפה.

 
בשנותיו הראשונות התבסס הקיבוץ כלכלית על ענפי חקלאות (פרדס, גן ירק, טבק, בננות, בריכות דגם, לול ועוד).
בשנות ה-60 חיפשו חברי הקיבוץ מקור פרנסה נוסף והוחלט על הקמת מפעל. מכיוון שחלק גדול מהחברים עלו ממולדת הסלאמי הטוב (הונגריה), הוחלט על הקמת מפעל ליצור מעדני בשר. המפעל הוקם בשנת 1968 ומאז מהווה מקור פרנסה עיקרי לחברי הקיבוץ.

עם השנים הצטרפו לקיבוץ חברים רבים מגלויות שונות בעיקר מדרום אמריקה וצרפת. כיום מונה הקיבוץ כ- 500 נפש. חבריו עוסקים לצד פעילות קהילתית וחברתית בעבודות שונות ועדין עובדים גם בענפי החקלאות המסורתיים. כ"כ יש בקיבוץ ענף תיירות ואירוח ובית מלון צנוע.

 
כמו הרבה קיבוצים אחרים, גם יחיעם עבר בשנים האחרונות תהליך הפרטה ובעקבות זאת יש בשנים האחרונות מגמה מתרחבת של חזרת בנים לקיבוץ.
הקיבוץ ממשיך לשמור על מסגרת חיים קהילתית עם רמת שותפות וערבות הדדית גדולה .
מקום שנעים לחיות בו ומהווה בית הן לחברים הנמצאים והן לבנים שעזבו.